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lunes, 11 de diciembre de 2017

BREAD: MUSICA CELESTIAL






Hoy, 11 de Diciembre, está cumpliendo 77 años, nada menos que DAVID GATES, nacido en Tulsa, Oklahoma, en 1940, y líder y voz emblemática de la banda norteamericana BREAD, uno de los grupos pop más populares en la primera mitad de los años 70, considerados los padres del soft pop. Y como he venido haciendo con antiguos posts, he querido actualizar el post que publiqué hace siete años, cuando David Gates cumplió 70 años y publicarlo con fecha de hoy. Como señalé aquella vez, hoy la ocasión es más que propicia para dedicar un post a esta muy recordada banda. Realmente, ¿qué cincuentón no disfrutó la música de Bread en una fiesta en la primera mitad de la década del 70? ¿Quién no bailó ese recordado y amado lado A del LP “THE BEST OF BREAD”? Ese mismo que contenía los temas “Make It With You”, “Everything I Own”, “Diary”, “Baby I'm-A Want You”, “It Don't Matter To Me” e “If”, y que en muchas fiestas lo ponían de largo para que uno aprovechase y sacase a la chica que más le gustara y la apachurrase bien al ritmo de esa música celestial. En lo que a mí respecta, uno de los primeros lentos que bailé fue precisamente uno de Bread y de este LP. Más suaves no podía ser los lentos en las fiestas y si estabas algo enamorado, la canción te empujaba a lanzarte a la piscina y no salir mal parado, porque ¿qué chica de ese entonces no adoraba la música de Bread?




La banda estuvo integrada por David Gates, en la voz, guitarra, bajo, teclados, violín, viola y percusión; Jimmy Griffin en las voces, guitarra, teclados y percusión; Robb Royer en el bajo, guitarra, flauta, teclados, percusión y coros; Mike Botts en la batería, quien se unió en 1970 y Larry Knetchel en el bajo, guitarra, teclados y armónica, quien reemplazó a Royer en 1971. En sus inicios, Gates y Griffin habían trabajado con la banda previa de Royer, The Pleasure Fair. Gates, Griffin y Royer se juntaron en 1968 y firmaron con el sello Elektra Records, y tomaron el nombre de BREAD en 1969. En cuanto al nombre del grupo, David Gates recordaba en una entrevista: “Un camión de pan pasó justo en el momento en que tratábamos de pensar en un nombre. Estábamos diciendo, ‘Que tal si el nombre es bush, o telephone pole? Ah, bread truck –camión de pan-, bread." Comenzó con una B, como los Beatles y los Bee Gees. Bread también tuvo un alcance universal y podia ser tomado de diversas maneras. Por supuesto, que por todo el primer año la gente nos llamaba “The Breads”.

Su primer single, "Dismal Day", fue lanzado en Junio de 1969, pero no rankeó y su album debut, “BREAD”, fue lanzado en setiembre de 1969 y apenas llegó al Nº 127 en USA. Con su segundo album “ON THE WATERS”, Bread se convirtió en cuarteto con la incorporación de Mike Botts en la batería. Pero esta vez, los esfuerzos de la banda rindieron frutos, logrando que el tema “Make It With You”, escrita por David Gates, se lanzara como single en junio de 1970, convirtiéndose en el primer Top-10 y el único Nº 1 de la banda en USA, según Billboard, llegando al Nº 1 el 22 de Agosto de 1970 por 1 semana. Fue también Nº 1 en UK y la canción fue bien recibida por las estaciones de radio “easy-listening”, al inicio de la era del soft rock de los cantantes compositores. Para su siguiente single, lanzaron “It Don't Matter To Me", que llegó al Nº 10 y en 1971 salió su segundo álbum “MANNA”, que contuvo el gran hit “If”, que fue Nº 5 en USA. Tras tres álbumes de la banda, Royer dejó el grupo, aunque continuaría escribiendo con Griffin, y fue reemplazado por Larry Knechtel, un músico de sesión, que había tocado piano en el álbum “BRIDGE OVER TROUBLED WATER” de Simon & Gartfunkel.





Para Enero de 1972 lanzaron su album más exitoso “BABY I’M-A WANT YOU”, que llegó al Nº 3 en USA y de donde se extrajo la canción "Baby I'm-a Want You”, también Nº 3 en USA. Sobre este tema, Gates declaró: “"Baby I'm a Want You" fue frustrante. La había escrito para trabajarla en el piano, fui al estudio y no pude hacerla funcionar en el piano. Así que regresé y lo hice en guitarra y cambié el tono allí. De repente, simplemente volvió a la vida. ¡Gracias a Dios!”. Le siguieron los exitosos singles, "Everything I Own" (Nº 5) y "Diary" (Nº 15). 10 meses después, en se mismo año 72, el grupo lanzó su siguiente album “GUITAR MAN” y contuvo 3 Top-20: "The Guitar Man" (Nº 11), "Sweet Surrender" (Nº 15) y "Aubrey" (Nº 15).



Desde 1970 hasta 1973, Bread colocó once sencillos en la Billboard Hot 100, todas escritas y cantadas por Gates, lo cual causó antagonismo entre Gates y Griffin, quien contribuyó significativamente en los álbumes de Bread como cantante y compositor. Elektra Records había seleccionado las canciones de Gates como lado A de los singles, mientras que Griffin sentía que los singles debían estar divididos entre los dos en forma equitativa. Para 1973, la fatiga debido a las constantes grabaciones y giras y las relaciones personales entre los miembros de la banda comenzó a hacer estragos. Había insatisfacción con las canciones planeadas para un sexto álbum y pese al gran éxito de la banda, y para sorpresa de los fans y la industria musical, Bread se separó en 1973.

Gates y Griffin retornaron a sus carreras solistas y la recopilación “THE BEST OF BREAD” fue un enorme éxito, llegando al Nº 2 en USA y permaneciendo casi 2 años en cartelera. Para 1976, luego que Elektra Records expresara su interés en otro album de Bread. Gates, Griffin, Botts y Knechtel retornaron al estudio ese año 76 y grabaron el álbum “LOST WITHOUT YOUR LOVE”, que fue lanzado en Enero de 1977 y fue Nº 26 en USA. El tema principal, “Lost Without Your Love” nuevamente escrito y cantado por Gates, alcanzó el Nº 9 en USA y los cuatro miembros de Bread salieron de gira en 1977 para promocionar el álbum. Luego de un corto descanso, comenzaron la segunda parte de la gira pero sin Griffin, a quien Gates no invitó luego de muchas altas tensiones entre ambos. Terminaron ese año 77 sin planes de de seguir grabando como grupo y Bread se separó de nuevo y a finales de 1977, Gates lanzó lo que sería su más exitoso single en solitario, "Goodbye Girl," del filme del mismo nombre de 1977, llegando al Nº 15 en USA en 1978. Para capitalizar ese éxito, un álbum fue lanzado en 1978 que contenía material de los dos primeros álbumes en solitario de Gates mezclado con nuevo material. Gates salió de gira con con Botts y Knechtel y se hicieron llamar "David Gates & Bread", pero ello generó una demanda de parte de Griffin y un interdicto contra el uso del nombre Bread, del cual Griffin era copropietario. La disputa fue resuelta en 1984.

 


En 1996 Gates y Griffin dejaron sus diferencias y se reunieron para una gira final de Bread en 1996-1997 con Botts y Knechtel, el exitoso "25th Anniversary Tour” por USA, Sudáfrica, Europa y Asia. En esa oportunidad, estuvieron acompañados de Randy Flowers en guitarras, Scott Chambers en el bajo y una sección de cuerdas para ayudar a recrear el sonido de los discos. El tour se extendió hasta 1997, luego del cual Gates y el resto se dedicaron a sus carreras individuales. Para el año 2006, Bread ingresó al Vocal Group Hall of Fame. En cuanto a su método de componer, señaló: “Para mí, la música viene primero, la estructura del acorde viene con la melodía, luego normalmente agrego las palabras a eso. Le pongo tantas palabras como pueda mientras la melodía va apareciendo, pero usualmente la canción está totalmente finalizada antes que las letras”.


En el año 2005, tanto Jimmy Griffin el 11 de Enero como Mike Botts el 9 de Diciembre murieron de cáncer y a la edad de 61 años. Y finalmente el 29 de Agosto del 2009, Larry Knechtel falleció de un ataque al corazón a la edad de 69 años, quedando como único sobreviviente de la banda, el recordado David Gates, quien actualmente se encuentra retirado del mundo de la música. Pero queda en el recuerdo para todos aquellos que estamos en la Base 5, la maravillosa, mágica y celestial música de BREAD, que nunca pasará de moda. Y no podíamos pasar por alto esta fecha sin recordar a esta banda que dejó una tremenda huella en muchos corazones. Desde este blog, le deseamos a David Gates todo tipo de felicidades y le agradecemos profundamente por lo que su música representó en nuestras vidas y que Dios le de muchos años más de vida y salud.




¡¡FELICES 77 AÑOS DAVID GATES!!


ROGER TAYLOR: FREEDOM TRAIN





Llegamos al segundo lunes de este mes de Diciembre, y como lunes queenero, me toca hoy presentarte el segmento musical dedicado a un tema solista de un miembro de QUEEN. Y en esta oportunidad, tenemos una buena canción de Roger proveniente de su tercer álbum solista, “HAPPINESS?”: “Freedom Train”. Cuando la escuché por primera vez, allá por noviembre de 1994, fue una de las que más me gustó de dicho álbum por su estructura musical y su muy buen estilo rítmico, con un sonido bastante moderno y una impecable y estupenda instrumentación, y sobre todo, con gran fuerza en la batería. Sinceramente, en mi opinión muy personal, es un gran tema creado por Roger en donde demuestra su calidad como compositor y como músico, y fácilmente podría hasta pasar como una canción de QUEEN.



“Freedom Train” fue escrita por Roger Taylor y producida por Roger y Joshua McCrae en la coproducción. En el tema Roger se encargó de tocar la batería, el bajo, la guitarra y los teclados, además de hacer los coros y además contó con la participación de Jason Falloon en las guitarras y Mike Crossley en los teclados. No fue single y solamente estuvo incluida como álbum track del “HAPPINESS?”. En cuanto a su performance en vivo, nunca fue tocada en vivo, y no fue incluida en el set list de la gira del “HAPPINESS?” en 1994 por Japón, UK y Europa, y en 1995 por Italia. Han pasado ya 23 años de ésta muy buena canción y sigue siendo recordada especialmente por los “die-hard” fans de Roger. Hasta el 2018.



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