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sábado, 28 de mayo de 2016

TRILOGIA INSTRUMENTAL XXIII (90's)





Llegamos al último sábado de Mayo, mes de aniversario, y hoy me toca presentarte la sección instrumental de este mes. Estamos en el vigésimo tecer segmento instrumental y como siempre, para esta trilogía instrumental, he querido elegir tres muy buenas piezas instrumentales provenientes de un solo álbum. Para el día de hoy, me he enfocado en el gran saxofonista norteamericano Kenny G, y especialmente, a su buen álbum lanzado en 1992 y titulado “BREATHLESS”. De este álbum, las canciones elegidas son: “The Joy Of Life”, “Forever In Love” –ambas escritas por Kenny G- y “Sentimental” –escrita por Kenny G y Walter Afanasieff. Espero que disfrutes mucho de estos buenos temas instrumentales. Hasta el próximo mes de Junio en donde tendremos para ti otra trilogía instrumental más para tu disfrute. Será hasta el sábado 25 de Junio. Hasta entonces.



viernes, 27 de mayo de 2016

VINCENT PRICE: UN ADORABLE VILLANO






Un día como hoy, 27 de Mayo de 1911, hace 105 años, nació uno de los villanos más carismáticos que haya habido en la historia del cine en Hollywood, que sin duda alguna fue ViINCENT PRICE. Nacido en Saint Louis, Missouri, fue catalogado como el maestro del terror, y además, a quien, a lo largo de mi adolescencia, llegué a considerar como uno de mis actores favoritos de cine.  Los que pasamos la Base 5 en mi país, recordaremos que en la primera mitad de la década del 70, los viernes en la noche, Canal 4 trasmitía el ciclo “Cine Terror”. Cuando era niño, mis padres no me dejaban verlo porque comenzaba tarde y querían evitar que después de ver la película que dieran, tuviera pesadillas. Recién en 1975, cuando tenía 12 años comencé a ver “Cine Terror”, y el primer film que ví fue “Las Novias de Drácula” con Peter Cushing, quien también se convirtió en otro de mis actores favoritos. Cada viernes en la noche, recuerdo que me pegaba al televisor para ver este ciclo de películas de terror de las épocas antiguas, y así pude conocer en films a actores de la talla de Peter Cushing, Christopher Lee, Boris Karloff, Basil Rathbone y Lon Chaney Jr. En 1975, recuerdo que un domingo estrenaron el film “Diario de un Loco”, y al día siguiente mi primo Aldo me la contó y me dijo que era para morirse de miedo. De hecho que siendo de terror, algún viernes la darían en “Cine Terror”. Y hasta que un día, Canal 4 la anunció. Tanto me habló mi primo que me entró un poquito de miedo verla solo, y le dije a mi padre para que la viera conmigo. Al comienzo, mi viejo me persuadía para no verla. Me decía, “deberías ver películas más positivas, no ese tipo de películas”. Pero yo quería verla y a regañadientes, mi viejo se sentó en la sala conmigo a verla. Cuando arrancaron los créditos iniciales de la película, la cara de mi viejo cambió y dijo: “¿Vincent Price? Es muy buen actor y de hecho que debe ser buena la película”. Demás está decir que el film “Diario de un Loco” me encantó tanto a mí como a mi viejo, y me causó más de un susto, aunque no para tener pesadillas esa noche. Pero sobretodo, me fascinó la actuación de ese actor que conocía por primera vez en una película. Mi padre se encargó de decirme que era un buen actor que hacía muy buenos papeles de villano. Desde ese momento, me invadió la curiosidad de ver más films de terror en donde participara Vincent Price.

Entre 1976 y 1978, film en donde participaba Vincent Price, lo veía a como diera lugar, ya sea en donde tuviera un rol protagónico, o como actor de reparto. Recuerdo que el canal 7 en ese año 76, comenzó a pasar una buena cantidad de films donde figuraba Price, los cuales tuve la suerte de verlas, como “El Palacio de los Espíritus”, “La Máscara de la Muerte Roja”, “La Fosa y el Péndulo”, “El Cuervo”, “La Caída de la Casa Usher”, “El Mago Asesino” y “Cuentos de Terror”, entre otros. En otros canales. pude ver algunas memorables películas en donde Vincent destacaba nítidamente en un papel secundario, como “Laura”, “La Torre de Londres”, “Que el Cielo la Juzgue” y “Las Llaves del Reino” y en el cine, pude apreciar su destacada actuación como Baca en “Los Diez Mandamientos”. A lo largo de la segunda mitad de la década del 70, pude ver más films suyos, como su cómico rol en "Su Tipo de Mujer”, “Museo de Cera”, "La Mosca”, la disparatada "Dr. Goldfoot y la Máquina de Hacer Bikinis", y su memorable rol como “El Abominable Dr. Phibes". Y por supuesto, disfrutaba viendo sus films, y era uno de mis tres actores favoritos de siempre.



Aunque uno de los films que nunca llegué a poder ver en su momento fue “Madhouse”, o “La Mansión Sangrienta”, al lado de Peter Cushing. Recuerdo que cuando estaba de viaje en Chiclayo en 1976 con mi familia, un día miércoles había ido al cine "Tropical" y al salir, ví el afiche de "Madhouse". Nos regresábamos en dos días a Lima y me emocioné pensando que la estrenaban al día siguiente. La emoción me duró poco porque cuando pregunté cuando la estrenaban, me contestaron que a la semana siguiente y para esa fecha ya estaba de vuelta en Lima. Después de ese momento, nunca la pasaron en ningún cine de Lima, y en el cable no tuve la suerte de poder verla, hasta ahora. Era una espina que llevaba adentro, y confíaba en que algún día la vería. Hasta que el año pasado, la pude ver en Youtube, y me gustó, sobre todo, por ver juntos a dos de mis actores favoritos.




Ya en los 80’s recuerdo su rol en “House of the Long Shadow”, al lado de sus amigos de siempre, Peter Cushing, Christopher Lee y John Carradine; y en “Las Ballenas de Agosto” al lado de las veteranas Bette Davis y Lilian Gish, en donde tuvo un corto pero destacado rol, y ya se le veía de edad bastante avanzada. El villano que atemorizaba con su sola mirada había quedado muy atrás
.




En los 90’s su último rol fue en “El Joven Manos de Tijera”, al lado de Johnny Depp y dirigido por quien fuera un fanático suyo, Tim Burton. Su rol dentro de ese film iba a ser más largo, pero debido a que ya se encontraba bastante enfermo con enfisema y mal de Parkinson, solo pudo aparecer en dos escenas del film. De la imagen que uno tenía de Vincent Price como un villano atemorizante, sarcástico e imponente, sólo quedaba un anciano indefenso y frágil.


De todas las innumerables actuaciones en las películas que le ví a Vincent Price, en lo personal, me quedo con dos: su brillante actuación en “La Caida de la Casa Usher” –que marcó el inicio de une nueva etapa en su carrera bajo las órdenes de Roger Corman y que coronó una muy buena actuación-, pero sobretodo, con “La Comedia del Terror”, divertidísima comedia en donde se burlaba del género del terror y de sí mismo, y trabajó al lado de sus grandes amigos Peter Lorre, Boris Karloff y Basil Rathbone, y la cual trata sobre un funerario que al no haber tenido "clientes" -o sea muertos-, se ve obligado a pagar un año atrasado de renta y ante ello, se ve en la necesidad de tener que matar gente para así conseguir "nuevos clientes". Fue una divertidísima comedia en donde Price nos regalaba humor, sarcasmo y bastante ironía.






Como un dato anécdótico, Vincent fue muy amigo de Peter Cushing y Christopher Lee, con quienes incluso coincidía en fechas de cumpleaños: Christopher y él cumplían años el 27 de mayo y Peter el 26. Hace varios años leí en una web en una nota que le hicieron a Christopher Lee a raíz del estreno del film "El Señor de los Anillos", y según esa nota, Christopher Lee estaba dando declaraciones a varios periodistas sobre el estreno de ese film. Cuando de repente, un periodista le preguntó "¿Piensa usted a menudo en sus amigos Peter Cushing y Vincent Price?" y su cara cambió y con un gesto emotivo le contestó: "Yes, I miss them so much". Ello reflejaba la estrecha amistad que había entre actores que en esa época eran hasta rivales en la pantalla. Y ni que decir de la cercanía de Vincent con actores más antiguos como Boris Karloff, Peter Lorre y Basil Rathbone.



En lo que concierne a su paso por la televisión, apareció como invitado en algunas series, pero lo que siempre perdura en el recuerdo es su rol como el villano “Egghead” en la serie “Batman” en la década del 60 y que le dio un toque cómico y burlón a dicho villano, bien al estilo de Vincent Price. Y también me acuerdo cuando figuró como invitado en “The Muppet Show”, al lado de la Rana René. Pero si hubo algo que en la década del 80 le dio figuración y carácter de celebridad en el mundo del espectáculo fue su colaboración aportando su voz en el tema musical “Thriller” del recientemente desaparecido Michael Jackson. Una voz ideal para un tema que encerraba un ambiente tenebroso y en cuyo video esa voz cayó como anillo al dedo.



A la edad de 82 años, Vincent Price nos dejó para siempre un 25 de octubre de 1993, víctima de cáncer de pulmón. Recuerdo mucho que ese día estaba viendo el noticiero “24 Horas” en Canal 5, y me encontraba conversando con mi hermano Alex, cuando en eso en las últimas noticias aparecieron imágenes de Vincent Price, y en donde se informaba la triste noticia de su muerte. Debo confesar que me dio muchísima pena porque se trataba de un ídolo de mi adolescencia, y alguien en cuyos films disfruté muchísimo verlos. A nivel actoral, aunque destacó principalmente por sus películas de terror de bajo presupuesto en las que trabajó durante la última etapa de su carrera, y verdaderamente fue un actor muy versátil que tuvo roles muy diversos, tanto en el drama como en la comedia. 

Pasarán los años y la sola mención del nombre de Vincent Price estará siempre asociado con unos de los más célebres villanos de Hollywood. A lo largo de su filmografía, vemos que ha ofrecido inolvidables actuaciones que han demostrado que ha sido algo más que un simple villano. Su mirada intimidatoria, su implacable malicia, su sonrisa burlona y sarcástica y su voz atemorizante fueron su sello distintivo. Fue un actor que con justo derecho forma ya parte de la galería de leyendas de Hollywood, y que en lo personal, fue uno de los actores favoritos durante mi adolescencia. Gracias Vincent por brindarme en mis épocas escolares de adolescente a través de tus películas, momentos gratos y también algunos sustos. Desde este humilde blog te recordamos siempre y deseamos que Dios te tenga siempre en su gloria.




ABBA: HOLE IN YOUR SOUL




Llegamos al último viernes de Mayo, mes de aniversario, y es momento de presentarte el segmento musical dedicado a una canción del cuarteto sueco ABBA. En esta oportunidad, he querido elegir para ti un buen tema del álbum “THE ALBUM”: “Hole In Your Soul”. Como me ha sucedido con varios temas de ABBA, escuché por primera vez esta canción en 1978 cuando ví en el cine la película “ABBA: THE MOVIE”. En ese momento, me parecía una canción desconocida, pero me gustó por su ritmo bien movido y dentro de un estilo bien rockanrollero, con harta energía y con la muy buena interpretación conjunta de los cuatro miembros de ABBA, en donde el uso de las voces de Benny y Bjorn se entremezclaban con las de Agnethea y Frida, y de manera muy efectiva. Años después, cuando me prestaron “THE ALBUM”, pude escucharla en su versión en estudio, lo cual no hizo más que confirmar mi gusto por esta canción.


You feel bad, let me tell you, we all get the blues
Sometimes life is a burden, way down in your shoes
When it's bad, worse, worst
(And when you're feeling so bad)

And you think you're cursed
(And you've got it sad)
Well, if there's one thing for the better
That can turn you loose

There's gotta be rock 'n roll
To fill the hole in your soul
There's gotta be rock 'n roll
To fill the hole in your soul

My friend Sam is a chauffeur, Annie goes to school
Jerry works at the office, Sue lies by the pool
But on all weekends
(Together again)

When I meet my friends
(I wanna see them now)
And we're lookin' 'round for the action
Ewe sure play it cool

There's gotta be rock 'n roll
To fill the hole in your soul
There's gotta be rock 'n roll
To fill the hole in your soul

ABBA, you paint your world and use all colors
ABBA and then you find it all comes out too bright
You know it's only a lie
ABBA, the songs you sing are too romantic
ABBA and when you want the truth

They only spit in your eye
Oh yeah, they're only tellin' you lies
Oh yeah, there's gotta be rock 'n roll
To fill the hole in your soul

You feel bad, let me tell you, we all get the blues
Sometimes life is a burden, way down in your shoes
When it's bad, worse, worst
(You know you're feeling so bad)

And you think you're cursed
(And you've got it sad)
Well, if there's one thing for the better
That can turn you loose

There's gotta be rock'n roll
To fill the hole in your soul
There's gotta be rock'n roll
To fill the hole in your soul

There's gotta be rock'n roll
To fill the hole in your soul
There's gotta be rock'n roll
To fill the hole in your soul

There's gotta be rock'n roll
To fill the hole in your soul
There's gotta be rock'n roll
To fill the hole in your soul

There's gotta be rock'n roll
To fill the hole in your soul
There's gotta be rock'n roll
To fill the hole in your soul


“Hole In Your Soul” fue escrita y producida por Benny Andersson y Bjorn Ulvaeus. Originalmente su título estaba entre “High On Your Love” y “Rock’n Roll”. Fue grabada y mezclada el 3 de Agosto de 1977 y fue incluida como álbum track del “THE ALBUM”, lanzado el 12 de Diciembre de 1977. Este tema era una remasterización de la canción “Get On Your Carousel”, el cual era un número que figuraba en el mini-musical “The Girl With The Golden Hair”, que había sido creado por el grupo para los shows de sus giras en 1977. La letra del tema hablaba del hecho de rehuir el negocio de la música que había llevado a cabo la chica protagonista del mini-musical.  Y en lo que respecta a su performance en vivo, fue incluida en el set list de los shows de la gira del “VOULEZ VOUS”, por USA y Europa en 1979 y por Japón a inicios de 1980, y fue precisamente la canción que luego de terminada, el grupo abandonaba el escenario, para luego volver con los bises. Y junto con “The Way Old Friends Do”, fueron los únicos temas en donde los cuatro miembros de ABBA cantaban de manera conjunta en el escenario. Hasta el próximo mes de Junio, en donde tendremos un tema del álbum “VOULEZ VOUS” de 1979. Será hasta el viernes 24 de Junio. Hasta entonces.




miércoles, 25 de mayo de 2016

HACE 20 AÑOS (1996-I)





Llegamos al último miércoles del mes de Mayo, y es momento de presentarte el primer segmento musical de 1996, hace 20 años, cuando quien escribe tenía 33 años. Hace 5 años, 1996 estuvo presente en el blog en el segmento musical de “Hace 15 años”, y como no son muchos los temas en esta sección musical, habrá tres segmentos musicales a lo largo de este 2016. Para el día de hoy, he querido elegir para ti, dos buenos temas de dos recordados grupos británicos.  

1.-  BECAUSE YOU LOVED ME (Celine Dion).-  Tras sus exitosos hits en 1994 y 1995 con los temas “The Power Of Love” y “Think Twice”, la cantante canadiense Celine Dion continuó por la misma senda exitosa con su single “Because You Loved Me”, una muy bella balada interpretada con harto feeling por Celine. Recuerdo mucho que aquí en nuestro medio, fue ampliamente difundida en Telestereo en el programa “Tú, Yo y Mis Discos” de mi recordada amiga Diana García. El tema fue escrito por Diane Warren, como un tributo a su padre y fue producido por David Foster. Fue lanzado como primer single del álbum “FALLING INTO YOU” el 20 de Febrero de 1996 en USA, Sudamérica y Asia, llegando al N° 1 en USA por 6 semanas. También fue lanzado en Australia en Abril de 1996 y en Europa en Mayo del 96 y se convirtió en un hit en todo el mundo. Además fue N° 1 en el USA Adult Contemporary Charts por 19 semanas, en Australia por 3 semanas y en Canadá por 1 semana, N° 2 en Irlanda, N° 3 en Suiza y Nueva Zelanda, N° 4 en Holanda y Escocia, N° 5 en UK y Bélgica, N° 6 en el European Hot 100 Singles, N° 8 en Dinamarca, N° 1 3 en Alemania, N° 18 en Austria, N° 19 en Francia y N° 24 en Suecia. Fue el tema principal del film “Close & Personal” –protagonizado por Robert Redford y Michelle Pfeiffer-, pero sin embargo, no fue incluida en la banda sonora del film. Finalmente, ganó un Grammy como Mejor Canción Escrita Específicamente para un film. Han transcurrido 20 años, y siempre es grato escuchar ésta muy hermosa balada. Disfrútalo.


For all those times you stood by me
For all the truth that you made me see
For all the joy you brought to my life
For all the wrong that you made right

For every dream you made come true
For all the love I found in you
I'll be forever thankful, baby

You're the one who held me up
Never let me fall
You're the one who saw me through
Through it all

You were my strength when I was weak
You were my voice when I couldn't speak
You were my eyes when I couldn't see
You saw the best there was in me

Lifted me up when I couldn't reach
You gave me faith 'cause you believed
I'm everything I am
Because you loved me, ooh, baby

You gave me wings and made me fly
You touched my hand I could touch the sky
I lost my faith, you gave it back to me
You said no star was out of reach

You stood by me and I stood tall
I had your love, I had it all
I'm grateful for each day you gave me

Maybe, I don't know that much
But I know this much is true
I was blessed because
I was loved by you

You were my strength when I was weak
You were my voice when I couldn't speak
You were my eyes when I couldn't see
You saw the best there was in me

Lifted me up when I couldn't reach
You gave me faith 'cause you believed
I'm everything I am
Because you loved me

You were always there for me, the tender wind that carried me
The light in the dark shining your love into my life
You've been my inspiration through the lies you were the truth
My world is a better place because of you

You were my strength when I was weak
You were my voice when I couldn't speak
You were my eyes when I couldn't see
You saw the best there was in me

Lifted me up when I couldn't reach
You gave me faith 'cause you believed
I'm everything I am
Because you loved me

You were my strength when I was weak
You were my voice when I couldn't speak
You were my eyes when I couldn't see
You saw the best there was in me

Lifted me up when I couldn't reach
You gave me faith 'cause you believed
I'm everything I am
Because you loved me
Ohhhh
I'm everything I am
Because you loved me


2.-  I LOVE YOU ALWAYS FOREVER (Donna Lewis).- Allá por 1996, recuerdo haber escuchado esta canción en Doble Nueve, pero no dieron el dato del título del tema y quien lo interpretaba. Pero de algo que estaba bien seguro era de lo mucho que me gustaba por su muy buen ritmo melódico y la impecable interpretación de la dama que la cantaba. Y cuando hace algunos meses, estuve revisando canciones para ser incluidas en este segmento musical, me di con la sorpresa de encontrar ésta muy buena canción, cuyo título era “I Love You Always Forever” y cantado por la galesa Donna Lewis. La canción fue escrita por Donna Lewis y producida por Donna Lewis y Kevin Killen. Fue lanzada como single principal del álbum “NOW IN A MINUTE” el 14 de Mayo de 1996, llegando al N° 2 en USA por 9 semanas, según Billboard. Además fue N° 1 en el Canada Adult Contemporary Tracks, N° 2 en el USA Adult Contemporary Charts y Australia, N° 3 en Austria, Canadá, Irlanda y Noruega, N° 5 en Francia y UK, N° 6 en Suiza, N° 7 en Alemania, N° 9 en Nueva Zelanda, N° 10 en Bélgica, N° 16 en Suecia y N° 19 en Holanda. 20 años después, es momento de disfrutar escuchando este muy buen recuerdo. Disfrútalo.


Feels like I'm standing in a timeless dream
Of light mists, of pale amber rose
Feels like I'm lost in a deep cloud of heavenly scent
Touching, discovering you

Those days of warm rains come rushing back to me
Miles of windless summer nights air
Secret moments shared within the heat of the afternoon
Out of the stillness, soft spoken words

Say it, say it again
I love you always forever
Near or far, closer together
Everywhere I will be with you
Everything I will do for you

Say it, say it again
I love you always forever
Near or far, closer together
Everywhere I will be with you
Everything I will do for you

You've got
The most unbelievable blue eyes I've ever seen
You've got
Me almost melting away

As we lay there
Under a blue sky with pure white stars
Exotic sweetness
A magical time

Say it, say it again
I love you always forever
Near or far, closer together
Everywhere I will be with you
Everything I will do for you

Say it, say it again
I love you always forever
Near or far, closer together
Everywhere I will be with you
Everything I will do for you

Say you'll love and love me forever
Never stop, never whatever
Near and far and always everywhere and everything

Say you'll love and love me forever
Never stop, never whatever
Near and far and always everywhere and everything

Say you'll love and love me forever
Never stop, never whatever
Near and far and always everywhere and everything

Say you'll love and love me forever
Never stop, never whatever
Near and far and always everywhere and everything

I love you always forever
Near or far, closer together
Everywhere I will be with you
Everything I will do for you

I love you always forever
Near or far, closer together
Everywhere I will be with you
Everything I will do for you

I love you always forever
Near or far, closer together
Everywhere I will be with you
Everything I will do for you

I love you always forever
Near or far, closer together


Este ha sido el primer segmento musical de 1996. Espero que este par de buenos temas hayan sido de tu agrado y como siempre, te espero con tu visita y comentario. Hasta el mes de Agosto, en donde tendremos dos buenos temas de Toni Braxton y Sheryl Crow. Será hasta el miércoles 31 de Agosto. Hasta entonces. 



lunes, 23 de mayo de 2016

QUEEN COVERS: SHEER HEART ATTACK (JAMES LABRIE)





Estamos en el cuarto y último lunes del mes de Mayo, mes de aniversario, y siendo lunes queenero, hoy me corresponde presentarte el segmento musical dedicado a un cover de QUEEN. Desde Febrero del año pasado, he publicado en algunas ocasiones –cuatro, para ser más exactos-, buenos covers de QUEEN que son provenientes de un álbum que se hizo en tributo a QUEEN en 1997, y siempre es grato darle cabida a este interesante álbum en esta sección musical. En lo que concierne al presente post, para el día de hoy, he querido elegir el cover del tema escrito por Roger Taylor, “Sheer Heart Attack”, y que es interpretada por James LaBrie, junto con Marty Friedman en la guitarra.

Este cover se encuentra ubicado en el álbum recopilatorio llamado “DRAGON ATTACK: A TRIBUTE TO QUEEN”, que fue lanzado el 21 de Enero de 1997, bajo el sello De-Rock. El álbum fue producido por Billy Sheerwood y el tracklisting fue el siguiente:

I Want It All (Robin McAuley)
Sheer Heart Attack (James LaBrie)
Another One Bites the Dust (Adam)
Save Me (Jeff Scott Soto)
We Will Rock You (Paul Shortino)
We Are the Champions (Paul Shortino)
Tie Your Mother Down (Lemmy)
Get Down Make Love (Glenn Hughes)
Keep Yourself Alive (Mark Boals)
One Vision (James LaBrie)
It's Late (John Bush)
Love of My Life (bonus track, solo en edición japonesa) (Mark Slaughter)


Y a modo de información, es bueno saber que James LaBrie es un rockero canadiense nacido el 5 de Mayo de 1963 y ha destacado como el vocalista principal de la banda norteamericana de metal progresivo Dream Theater -quienes incluso grabaron un cover con la trilogía de los temas “Tenement Funster”, “Flick Of The wrist” y “Lily Of The Valley. Y en esta versión, acompaña Marty Friedman -guitarrista de Megadeth- en la guitarra principal y guitarra rítmica, Tony Franklin en el bajo y Carmine Appice en la batería. Espero que este cover haya sido de tu agrado, y lo hayas disfrutado de la misma manera que yo lo disfruté. Hasta el próximo mes de Julio -ya que esta sección musical descansa el próximo mes de Junio- en donde tendremos otro buen cover de QUEEN. Será hasta el lunes 25 de Julio. Hasta entonces.




viernes, 20 de mayo de 2016

BEE GEES: ODESSA





Llegamos al cuarto viernes de Mayo, mes del séptimo aniversario del blog y es momento de presentarte el segmento musical dedicado a un tema musical de los BEE GEES. Coincidentemente, este viernes ha caído día 20, y hoy se cumplen cuatro años de la partida de Robin Gibb, en el 2012. El tiempo ha transcurrido y siempre se le recuerda a Robin por su legado musical, su privilegiada voz y las maravillosas canciones que compuso con sus hermanos Barry y Maurice. Y como vengo haciendo desde el 2013, en este mes especial siempre incluyo una canción interpretada por Robin. Para esta ocasión, he querido elegir para ti una extraordinaria canción proveniente del majestuoso álbum “ODESSA”, y que precisamente, es el tema que abre el álbum: “Odessa (City On The Black Sea)”. Sinceramente, es una verdadera joya musical, por su estructura musical, por su imponentes arreglos orquestales y su sublime instrumentación, pero sobre todo, por la estupenda interpretación de Robin. Definitivamente, su ubicación en el álbum no pudo ser más idónea y es el punto de partida para un fantástico viaje musical a través de esa maravilla de álbum. Es de lo mejor de lo mejor de los Gibb, en donde demuestran su extraordinaria calidad como compositores, sobre todo teniendo en cuenta que cuando se grabó éste álbum “ODESSA” entre julio y diciembre de 1968, Barry tenía 22 años y los mellizos Robin y Maurice tenían apenas 18 años.


14th of February, 1899
The British ship Veronica was lost without a sign
Baa baa black sheep you haven't any wool
Captain Richardson left himself a lonely wife in Hull

Cherub, I lost a ship in the Baltic sea
I'm on an iceberg running free
Sitting, filing this berg to the shape of a ship
Sailing my way back to your lips

One passing ship gave word that you have moved out of your old flat
You love the Vicar more then words can say
Tell him to pray that I won't melt away
And I'll see your face again

Odessa, how strong am I?
Odessa, how time goes by

Treasure, you know the neighbors that live next door
They haven't got their dog anymore
Freezing, sailing around in the North Atlantic
Can't seem to leave the sea anymore

I just can't understand why you just moved to Finland
You love that Vicar more then words can say
Ask him to pray that I won't melt away
And I'll see your face again

Odessa, how strong am I?
Odessa, how time goes by

14th of February, 1899
The British ship Veronica was lost without a sign


“Odessa (City on the Black Sea)” fue escrita por Barry, Robin y Maurice Gibb y grabada en Octubre de 1968 en los estudios Trident y IBC, en Londres. Fue grabada dos veces y la versión que quedó en el álbum fue la segunda. La primera versión era sin la parte orquestal y duraba 6 minutos y 40 segundos y se titulaba “Odessa (On The White Sea)”. El título del tema fue inspirado en un brochure de viajes que Robin había visto. En cuanto a la letra del tema, narra la historia de un sobreviviente del naufragio de un ficticio barco británico llamado Veronica, quien está flotando sobre un iceberg en el Mar Báltico. El tema comenzaba con una voz hablada, que identificaba el barco como holandés y llamado Onstrauss, que se había perdido el 13 de Febrero de 1866 en el mar y había sido limpiado fuera del registro Real británico de barcos, y donde no hubo sobrevivientes. Para la versión final, se cambió la fecha a 14 de Febrero de 1899 y el barco se llamó Veronica. A modo de información, la primera versión figuró en la edición triple de lujo del 2009 en el disco “Sketches For Odessa”. La canción fue producida por Robert Stigwood y los Bee Gees e incluida en su segunda versión en el álbum “ODESSA”, el cual fue lanzado en Marzo de 1969. Originalmente, hubo la intención de lanzar esta canción como single el 17 de Enero de 1969, pero fue postergado debido al gran éxito que obtuvo en los charts del single “I Started A Joke” -que fue lanzado debido a la gran demanda que tuvo fuera del Reino Unido. A Y a fines de Enero, Stigwood cambió de parecer y eligió “First Of May” como single principal del álbum “ODESSA”.

Musicalmente hablando, el tema fue dominado por arreglos de cuerdas y guitarra acústica y la parte instrumental fue conducida por una inusual combinación de guitarra flamenca de Maurice y el cello de Paul Buckmaster. Los arreglos orquestales estuvieron a cargo de Bill Shepherd y además de interpretar el tema, Robin tocó el piano y el melotrón, mientras que Maurice tocó la guitarra, el bajo, el melotrón e hizo coros,  Barry tocó la guitarra y aportó en los coros y Colin Petersen estuvo en la batería. Al respecto, en una entrevista, Robin señaló: “Trabajé y trabajé en ese track ‘Odessa’ y recibí una llamada de Robert Stigwood para decirme que era el más grande pop clásico que él había experimentado. Dijo que era estupendo y solía recibir llamadas de él a las 3, 4, 5 y 6 am diciéndome lo mismo.  Pensé que iba  ser el nuevo single”. Por su parte, Robert Stigwood dijo: “El hecho es que Robin tiene una increíble y maravillosa imaginación. Esto es mostrado en la letra de su composición ‘Odessa’, el cual pienso que es una de las mejores canciones pop que se haya escrito”.  Totalmente de acuerdo con lo dicho por Mr. Stigwood. Finalmente, en lo que concierne a su performance en vivo, debido al alejamiento de Robin en ese año 69, el tema no fue interpretado en vivo y en algunos shows de TV, el grupo solamente interpretó “First Of May”. Luego del regreso de Robin, tampoco llegó a ser incluida en los set lists de los shows del grupo y así se mantuvo. Con ésta épica canción, he querido recordar hoy al gran Robin Gibb a cuatro años de partida. Hasta el próximo mes de Junio, en donde tendremos el clásico hit “You Should be Dancing”, por los 40 años de su lanzamiento como single. Será hasta el viernes 17 de Junio. Hasta entonces.



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