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lunes, 11 de diciembre de 2017

BREAD: MUSICA CELESTIAL






Hoy, 11 de Diciembre, está cumpliendo 77 años, nada menos que DAVID GATES, nacido en Tulsa, Oklahoma, en 1940, y líder y voz emblemática de la banda norteamericana BREAD, uno de los grupos pop más populares en la primera mitad de los años 70, considerados los padres del soft pop. Y como he venido haciendo con antiguos posts, he querido actualizar el post que publiqué hace siete años, cuando David Gates cumplió 70 años y publicarlo con fecha de hoy. Como señalé aquella vez, hoy la ocasión es más que propicia para dedicar un post a esta muy recordada banda. Realmente, ¿qué cincuentón no disfrutó la música de Bread en una fiesta en la primera mitad de la década del 70? ¿Quién no bailó ese recordado y amado lado A del LP “THE BEST OF BREAD”? Ese mismo que contenía los temas “Make It With You”, “Everything I Own”, “Diary”, “Baby I'm-A Want You”, “It Don't Matter To Me” e “If”, y que en muchas fiestas lo ponían de largo para que uno aprovechase y sacase a la chica que más le gustara y la apachurrase bien al ritmo de esa música celestial. En lo que a mí respecta, uno de los primeros lentos que bailé fue precisamente uno de Bread y de este LP. Más suaves no podía ser los lentos en las fiestas y si estabas algo enamorado, la canción te empujaba a lanzarte a la piscina y no salir mal parado, porque ¿qué chica de ese entonces no adoraba la música de Bread?




La banda estuvo integrada por David Gates, en la voz, guitarra, bajo, teclados, violín, viola y percusión; Jimmy Griffin en las voces, guitarra, teclados y percusión; Robb Royer en el bajo, guitarra, flauta, teclados, percusión y coros; Mike Botts en la batería, quien se unió en 1970 y Larry Knetchel en el bajo, guitarra, teclados y armónica, quien reemplazó a Royer en 1971. En sus inicios, Gates y Griffin habían trabajado con la banda previa de Royer, The Pleasure Fair. Gates, Griffin y Royer se juntaron en 1968 y firmaron con el sello Elektra Records, y tomaron el nombre de BREAD en 1969. En cuanto al nombre del grupo, David Gates recordaba en una entrevista: “Un camión de pan pasó justo en el momento en que tratábamos de pensar en un nombre. Estábamos diciendo, ‘Que tal si el nombre es bush, o telephone pole? Ah, bread truck –camión de pan-, bread." Comenzó con una B, como los Beatles y los Bee Gees. Bread también tuvo un alcance universal y podia ser tomado de diversas maneras. Por supuesto, que por todo el primer año la gente nos llamaba “The Breads”.

Su primer single, "Dismal Day", fue lanzado en Junio de 1969, pero no rankeó y su album debut, “BREAD”, fue lanzado en setiembre de 1969 y apenas llegó al Nº 127 en USA. Con su segundo album “ON THE WATERS”, Bread se convirtió en cuarteto con la incorporación de Mike Botts en la batería. Pero esta vez, los esfuerzos de la banda rindieron frutos, logrando que el tema “Make It With You”, escrita por David Gates, se lanzara como single en junio de 1970, convirtiéndose en el primer Top-10 y el único Nº 1 de la banda en USA, según Billboard, llegando al Nº 1 el 22 de Agosto de 1970 por 1 semana. Fue también Nº 1 en UK y la canción fue bien recibida por las estaciones de radio “easy-listening”, al inicio de la era del soft rock de los cantantes compositores. Para su siguiente single, lanzaron “It Don't Matter To Me", que llegó al Nº 10 y en 1971 salió su segundo álbum “MANNA”, que contuvo el gran hit “If”, que fue Nº 5 en USA. Tras tres álbumes de la banda, Royer dejó el grupo, aunque continuaría escribiendo con Griffin, y fue reemplazado por Larry Knechtel, un músico de sesión, que había tocado piano en el álbum “BRIDGE OVER TROUBLED WATER” de Simon & Gartfunkel.





Para Enero de 1972 lanzaron su album más exitoso “BABY I’M-A WANT YOU”, que llegó al Nº 3 en USA y de donde se extrajo la canción "Baby I'm-a Want You”, también Nº 3 en USA. Sobre este tema, Gates declaró: “"Baby I'm a Want You" fue frustrante. La había escrito para trabajarla en el piano, fui al estudio y no pude hacerla funcionar en el piano. Así que regresé y lo hice en guitarra y cambié el tono allí. De repente, simplemente volvió a la vida. ¡Gracias a Dios!”. Le siguieron los exitosos singles, "Everything I Own" (Nº 5) y "Diary" (Nº 15). 10 meses después, en se mismo año 72, el grupo lanzó su siguiente album “GUITAR MAN” y contuvo 3 Top-20: "The Guitar Man" (Nº 11), "Sweet Surrender" (Nº 15) y "Aubrey" (Nº 15).



Desde 1970 hasta 1973, Bread colocó once sencillos en la Billboard Hot 100, todas escritas y cantadas por Gates, lo cual causó antagonismo entre Gates y Griffin, quien contribuyó significativamente en los álbumes de Bread como cantante y compositor. Elektra Records había seleccionado las canciones de Gates como lado A de los singles, mientras que Griffin sentía que los singles debían estar divididos entre los dos en forma equitativa. Para 1973, la fatiga debido a las constantes grabaciones y giras y las relaciones personales entre los miembros de la banda comenzó a hacer estragos. Había insatisfacción con las canciones planeadas para un sexto álbum y pese al gran éxito de la banda, y para sorpresa de los fans y la industria musical, Bread se separó en 1973.

Gates y Griffin retornaron a sus carreras solistas y la recopilación “THE BEST OF BREAD” fue un enorme éxito, llegando al Nº 2 en USA y permaneciendo casi 2 años en cartelera. Para 1976, luego que Elektra Records expresara su interés en otro album de Bread. Gates, Griffin, Botts y Knechtel retornaron al estudio ese año 76 y grabaron el álbum “LOST WITHOUT YOUR LOVE”, que fue lanzado en Enero de 1977 y fue Nº 26 en USA. El tema principal, “Lost Without Your Love” nuevamente escrito y cantado por Gates, alcanzó el Nº 9 en USA y los cuatro miembros de Bread salieron de gira en 1977 para promocionar el álbum. Luego de un corto descanso, comenzaron la segunda parte de la gira pero sin Griffin, a quien Gates no invitó luego de muchas altas tensiones entre ambos. Terminaron ese año 77 sin planes de de seguir grabando como grupo y Bread se separó de nuevo y a finales de 1977, Gates lanzó lo que sería su más exitoso single en solitario, "Goodbye Girl," del filme del mismo nombre de 1977, llegando al Nº 15 en USA en 1978. Para capitalizar ese éxito, un álbum fue lanzado en 1978 que contenía material de los dos primeros álbumes en solitario de Gates mezclado con nuevo material. Gates salió de gira con con Botts y Knechtel y se hicieron llamar "David Gates & Bread", pero ello generó una demanda de parte de Griffin y un interdicto contra el uso del nombre Bread, del cual Griffin era copropietario. La disputa fue resuelta en 1984.

 


En 1996 Gates y Griffin dejaron sus diferencias y se reunieron para una gira final de Bread en 1996-1997 con Botts y Knechtel, el exitoso "25th Anniversary Tour” por USA, Sudáfrica, Europa y Asia. En esa oportunidad, estuvieron acompañados de Randy Flowers en guitarras, Scott Chambers en el bajo y una sección de cuerdas para ayudar a recrear el sonido de los discos. El tour se extendió hasta 1997, luego del cual Gates y el resto se dedicaron a sus carreras individuales. Para el año 2006, Bread ingresó al Vocal Group Hall of Fame. En cuanto a su método de componer, señaló: “Para mí, la música viene primero, la estructura del acorde viene con la melodía, luego normalmente agrego las palabras a eso. Le pongo tantas palabras como pueda mientras la melodía va apareciendo, pero usualmente la canción está totalmente finalizada antes que las letras”.


En el año 2005, tanto Jimmy Griffin el 11 de Enero como Mike Botts el 9 de Diciembre murieron de cáncer y a la edad de 61 años. Y finalmente el 29 de Agosto del 2009, Larry Knechtel falleció de un ataque al corazón a la edad de 69 años, quedando como único sobreviviente de la banda, el recordado David Gates, quien actualmente se encuentra retirado del mundo de la música. Pero queda en el recuerdo para todos aquellos que estamos en la Base 5, la maravillosa, mágica y celestial música de BREAD, que nunca pasará de moda. Y no podíamos pasar por alto esta fecha sin recordar a esta banda que dejó una tremenda huella en muchos corazones. Desde este blog, le deseamos a David Gates todo tipo de felicidades y le agradecemos profundamente por lo que su música representó en nuestras vidas y que Dios le de muchos años más de vida y salud.




¡¡FELICES 77 AÑOS DAVID GATES!!


ROGER TAYLOR: FREEDOM TRAIN





Llegamos al segundo lunes de este mes de Diciembre, y como lunes queenero, me toca hoy presentarte el segmento musical dedicado a un tema solista de un miembro de QUEEN. Y en esta oportunidad, tenemos una buena canción de Roger proveniente de su tercer álbum solista, “HAPPINESS?”: “Freedom Train”. Cuando la escuché por primera vez, allá por noviembre de 1994, fue una de las que más me gustó de dicho álbum por su estructura musical y su muy buen estilo rítmico, con un sonido bastante moderno y una impecable y estupenda instrumentación, y sobre todo, con gran fuerza en la batería. Sinceramente, en mi opinión muy personal, es un gran tema creado por Roger en donde demuestra su calidad como compositor y como músico, y fácilmente podría hasta pasar como una canción de QUEEN.



“Freedom Train” fue escrita por Roger Taylor y producida por Roger y Joshua McCrae en la coproducción. En el tema Roger se encargó de tocar la batería, el bajo, la guitarra y los teclados, además de hacer los coros y además contó con la participación de Jason Falloon en las guitarras y Mike Crossley en los teclados. No fue single y solamente estuvo incluida como álbum track del “HAPPINESS?”. En cuanto a su performance en vivo, nunca fue tocada en vivo, y no fue incluida en el set list de la gira del “HAPPINESS?” en 1994 por Japón, UK y Europa, y en 1995 por Italia. Han pasado ya 23 años de ésta muy buena canción y sigue siendo recordada especialmente por los “die-hard” fans de Roger. Hasta el 2018.



viernes, 8 de diciembre de 2017

8 DE DICIEMBRE: RECORDANDO A JOHN LENNON





Hace 37 años, un día como hoy, el mundo fue tomado por sorpresa. JOHN LENNON había sido asesinado, de la manera más absurda y ridícula, por un malnacido bueno para nada. Y a partir de ese momento, nacería el mito y la leyenda. Y hoy he querido rendir tributo a la memoria de John, con una trilogía de canciones y un plus en este post. La trilogía contiene temas que fueron compuestos en homenaje a John, y el plus es un cover en vivo de su tema más emblemático. El primer tema es "All Those Years Ago" de George Harrison de 1981, en donde para la grabación de dicho tema, participaron Paul y Ringo. El segundo tema es "Life Is Real (Song For Lennon)", el homenaje de QUEEN a Lennon, composición de Freddie Mercury de 1982, y el tercer tema es "Empty Garden (Hey Hey Johnny)" de Sir Elton John del año 1982. Y para finalizar, un muy buen cover de "Imagine" interpretado por QUEEN + Paul Rodgers en el año 2005 en un concierto en el Hyde Park.



A 37 años de su muerte, recordemos a John con estos cuatro temas y manteniendo siempre vivo su legado musical.




¡¡37 AÑOS DESPUES, JOHN LENNON, SIEMPRE PRESENTE!!



ANGLO 60'S: BEATLES & STONES LXXXVII





Llegamos al segundo viernes de Diciembre, y hoy me toca presentarte el segmento musical “Anglo 60’s”, dedicado a un tema musical de los Beatles y los Rolling Stones. Y en este mes, estamos recordando al gran John Lennon, en el 37° aniversario de su partida.


1.-  DEAR PRUDENCE (The Beatles).-  Hoy, 8 de Diciembre, se cumplen 37 años de la absurda partida de John Lennon. Y es motivo para recordarlo con un tema escrito y cantado por él. En esta oportunidad, tenemos el muy bello tema “Dear Prudence”, proveniente del álbum “THE BEATLES” –más conocido como el “Album Blanco”. Aunque el tema fue escrito por la dupla autoral Lennon/McCartney, realmente fue compuesto por John. Fue escrito en la India y fue inspirado en Prudence Farrow, hermana de la actriz Mia Farrow, quien se hizo obsesiva acerca de la meditación y estaba presente cuando los Beatles fueron a la India a estudiar con Maharishi Mahesh Yogi. Fue grabado entre el 28 y 30 de Agosto de 1968, en los Trident Studios, en Londres y producido por George Martin, siendo incluido como un álbum track en el álbum “THE BEATLES”, que fue lanzado el 22.11.1968. A casi medio siglo de su aparición en el panorama musical, es bueno recordar esta canción y sobre todo, evocar al gran John Lennon.




2.-  JIGZAW PUZZLE (The Rolling Stones).- Adicionalmente, también es bueno recordar que el próximo lunes 18 está cumpliendo 74 años, Keith Richards. Y recordaremos un buen tema del álbum “BEGGARS BANQUET”: “Jigsaw Puzzle”. Con este álbum, la banda volvió a sus raíces rockeras y el último álbum en estudio en contar con Brian Jones. El tema fue escrito por la dupla autoral de Mick Jagger y Keith Richards y producido por Jimmy Miller. Fue grabado en Abril de 1968 e incluido en el álbum “BEGGARS BANQUET”, que fue lanzado el 06.12.1968. Y como dato informativo, nunca fue interpretado en vivo por la banda.



Este ha sido el último segmento de “Anglo 60’s”, dedicado a los Beatles y los Rolling Stones, de este 2017. Espero que estos dos temas hayan sido de tu agrado y como siempre, espero tu comentario. Y quiero finalizar este post, señalando que en estas semanas entre Diciembre y Enero, voy a evaluar muy seriamente si esta sección musical continuará en el 2018. Sinceramente, cada mes se torna complicado poder elaborar un post, ya que cada vez son menos los temas de los Beatles que se encuentran en Youtube. Y como muestra, en este post, la elección de este tema “Dear Prudence”, fue la quinta opción a elegir, porque las cuatro anteriores no estaban en Youtube. Cualquier decisión, ya se los comunicaré y si retorna este segmento musical, será en Febrero, porque en Enero pienso tomarme un buen descanso en el blog. Hasta entonces.




jueves, 7 de diciembre de 2017

HACE 40 AÑOS (1977-V)





Llegamos al primer jueves de Diciembre y hoy me corresponde presentarte el quinto y último segmento musical de 1977, hace 40 años. En esta oportunidad, tendremos una trilogía con tres muy buenos recuerdos. En primer lugar, tenemos el tema “So You WIn Again” del grupo británico Hot Chocolate, que fue escrito por Russ Ballard e incluido en el álbum “EVERY 1’s IS A WINNER”, llegando al N° 1 en UK el 02.07.1977 por 3 semanas y al N° 31 en USA. En segundo lugar, tenemos la canción “I Like Dreamin’” del cantante norteamericano Kenny Nolan, que fue escrito por Kenny Nolan e incluido en el álbum “KENNY NOLAN”, llegando al N° 3 en USA. Y por último, tenemos el buen tema “Rich Girl” del dúo norteamericano Hall & Oates, escrito por Daryl Hall e incluido en el álbum “COMMODORES”, llegando al N° 1 en USA el 26.03.1977 por 2 semanas. Tres muy buenas canciones que triunfaron hace 40 años, y que hoy las tienes para disfrutarlas aquí.





Este ha sido el quinto y último segmento musical de 1977. Espero que esta trilogía musical haya sido de tu agrado y como siempre, te espero con tu comentario y por qué no, indicando cuál de las tres te ha gustado más. Yo ya tengo mi favorita y lo compartiré contigo cuando conteste tu comentario. Con esta trilogía, despedimos de manera definitiva a este gran año musical como lo fue 1977. Y en el 2018, estaremos nuevamente dándole la bienvenida a 1978 y por supuesto, con diversas trilogías musicales. Hasta el 2018.




miércoles, 6 de diciembre de 2017

HACE 50 AÑOS (1967-VI)








Llegamos al primer miércoles de Diciembre, y hoy me corresponde presentarte el último segmento musical de 1967, hace 50 años.  En esta oportunidad, tendremos una trilogía musical con tres muy buenas canciones que triunfaron hace medio siglo. En primer lugar, tendremos el tema “Ain’t No Mountain, High Enough” de Marvin Gaye y Tammi Terrell, que fue escrito por Nickolas Ashford y Valerie Simpson, e incluido en el álbum “UNITED”. En segundo lugar, tenemos la muy buena canción “Brown Eyed Girl” del irlandés Van Morrison, que fue escrita por Van Morrison y fue N° 10 en USA. Y por último, tenemos el buen tema “Giorgy Girl” del grupo australiano The Seekers, que fue escrito por Tom Springfield, y llegó al N° 2. Tres buenas canciones que alcanzaron el éxito hace medio siglo, y que hoy las tienes para disfrutarlas aquí. Y como un plus, tendremos el video del clásico tema instrumental “Casino Royale” de Herb Alpert & The Tijuana Brass.








Este ha sido el sexto y último segmento musical de 1967. Espero que esta trilogía musical haya sido de tu agrado y como siempre, te espero con tu comentario y por qué no, indicando cuál de las tres te ha gustado más. Yo ya tengo mi favorita y lo compartiré contigo cuando conteste tu comentario. Con esta trilogía, despedimos de manera definitiva a este gran año musical como lo fue 1967. Y en el 2018, estaremos dándole la bienvenida a 1968 y por supuesto, con diversas trilogías musicales. Hasta el 2018.



sábado, 2 de diciembre de 2017

MUSIC TRILOGY: SMILE






Llegamos al primer sábado del mes de Diciembre, y como ya es usual, hoy me toca presentarte el segmento “MUSIC TRILOGY”, consistente en una trilogía de temas distintos que comparten la particularidad de poseer un mismo título. En esta oportunidad, he querido elegir para tí el siguiente título: “Smile”. Y compartiré contigo los videos de las siguientes canciones: 1) De la cantante británica Lily Allen, del álbum “ALRIGHT, STILL” del 2006, y escrita por Lily Allen, Iyiola Babalola y Darren Lewis, llegando al N° 1 en UK el 09.07 por 2 semanas; 2) Del grupo norteamericano Cheap Trick, y proveniente del álbum “THE LATEST” del año 2009; y 3) Del músico británico Roger Taylor, escrita por Roger, e incluida en el álbum “FUN ON EARTH” del 2013. Nuevamente estamos ante una variada trilogía musical, para que la puedas escuchar y disfrutar. A nivel personal, como siempre, tengo mi favorita de estas tres canciones, y te invito a dejar un comentario en el post, contándome cuál te gusta más y por mi parte, compartiré contigo cuál es la que más me gusta. Espero que disfrutes mucho de esta trilogía musical y nos volvemos a contactar el sábado 6 de Enero del 2018, Dios mediante, en donde tendremos otra trilogía de canciones, unidas bajo un mismo título, pero cada una con una riqueza musical diferente. Hasta entonces.




miércoles, 29 de noviembre de 2017

GEORGE HARRISON: UN MISTICO SEÑOR







Hoy, 29 de noviembre se cumplen ya 16 años, desde que nos dejó el grande GEORGE HARRISON, el “Quiet Beatle”. Aún recuerdo el día que me enteré de la triste noticia. Ya se sabía que que el buen George tenía cáncer y que su estado había empeorado y que entrando a noviembre se podía esperar lo peor. Esa mañana del jueves 29 de noviembre del 2001 estaba tomando desayuno. Aún no me había casado y vivía en La Calera en una casa de familia, en la cual viví como cuatro años y medio. Tenía la radio prendida en Radio Zeta, y soltaron un tema de George y luego anunciaron la noticia de su fallecimiento. Me dio muchísima pena porque era uno de los Beatles a quien más admiraba, pero por otro lado, no me tomó de sorpresa –como me sucedió con la muerte de Freddie Mercury o la de Maurice Gibb-, porque un poco como que se esperaba ya el desenlace. Era el segundo Beatle en partir, y sólo nos quedaban Paul y Ringo. A modo de tributo en este blog, deseo dedicar este post a la memoria de George Harrison. No voy a elaborar una biografía detallada de George sino más bien deseo compartir mi experiencia sobre cómo llegó la música de George Harrison a mi vida y cómo me enganché a ella y señalar algunos aspectos importantes de su vida. Y como ya he venido haciendo, he querido actualizar este post y publicarlo con fecha de hoy.

La primera vez que escuché a George Harrison fue en 1975 con el tema “Dark Horse” en Radio Miraflores, el cual tuvo buena difusión radial en ese año. Sinceramente en ese momento la canción me gustó sin fascinarme mucho. En ese primer momento desconocía totalmente la existencia de los Beatles y que George había sido uno de sus miembros. En ese mismo año, también se escuchaba en la radio a Paul McCartney & Wings con “Listen To What The Man Said”, a John Lennon con “Stand By Me” y a Ringo Starr con “Only You”. Todas esas canciones fueron difundidas ampliamente en radio Miraflores y para ser franco, me gustaron mucho, y en uno de esos programas, tomé conocimiento por primera vez que en la década anterior había existido un grupo llamado The Beatles y que había sido conformado por esos cuatro cantantes y músicos: John Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr. Recuerdo que lo primero que pensé fue, “si esos cuatro han tenido buenas canciones en este año, deber haber sido interesante lo que deben haber hecho los cuatro juntos”. En los siguientes años, fui conociendo a los Beatles, pero por algunas canciones en particular que se escuchaba en la radio en programas musicales del recuerdo, como por ejemplo, “Yesterday”, “Help”, “Let It Be”, “Hey Jude”, “She Loves You”, “A Hard Day’s Night”, y de repente algunos otros temas más. Pero era un soberano ignorante de la discografía de los Beatles y sus obras maestras. Y la imagen que tenía de ellos era la de la primera etapa, la época del “Yeah, Yeah, Yeah”. En los siguientes años, a nivel solista del único que escuché en la radio fue de Paul McCartney. Del resto, nada. Y en el caso particular de George Harrison, solo supe de la existencia de “My Sweet Lord”, y nada nuevo divisé en el camino. Pero las cosas cambiarían a partir del 8 de diciembre de 1980.





Cuando John Lennon fue absurdamente asesinado, debo confesar que mi conocimiento de la música de los Beatles era mínimo. Y a partir de ese momento, en las radios y en los programas musicales de TV, se dio una especie de resurgimiento de la música del cuarteto de Liverpool. Y gracias a un amigo de la universidad, quien era Beatlemaniaco, comencé a profundizar en su discografía y en todos los temas de sus álbumes. Y francamente quedé deslumbrado, y sobretodo, por la segunda etapa y los álbumes “SGT. PEPPER’S LONELY HEARTS CLUB BAND” y “ABBEY ROAD”. Y allí se convirtieron en uno de mis grupos favoritos de siempre. George era el tranquilo del grupo, el del medio, el que se paraba entre Paul y John para unirse a los coros y luego retrocedía, silencioso para seguir tocando la guitarra. Siempre mantuvo un perfil bajo y fue caracterizado como el "Beatle tranquilo" o el "Beatle Silencioso", debido a su carácter introspectivo y su tendencia a un segundo plano en las conferencias de prensa. Adicionalmente, otra cosa que también descubrí fue la importancia de George dentro del grupo. Sus composiciones dentro del grupo eran tan buenas como los temas del resto de la banda, y en lo personal, me gustaban mucho. En los 60’s, George se introdujo en la filosofía hindú y así comenzó a gestarse en él una tendencia que habría de ser muy importante para el grupo. Tanto que George sería el responsable de que a través de la música de los Beatles se abriera un nexo entre Oriente y Occidente. Puedo mencionar canciones como “Don’t Bother Me”. “I Need You”, “You Like Me Too Much”, “If I Needed Someone”, “Within You, Without You”, “Piggies”, “Something”, ”Here Comes The Sun” y su tema emblemático, “While My Guitar Gently Weeps”.



Asimismo, en forma paralela, comencé a descubrir también algunas canciones de su trayectoria como solista, la cuales también me fueron gustando. También descubrí que tras la disolución de los Beatles en 1970, y tras años opacado por las sombras de Lennon y McCartney, publicó gran parte del material que había acumulado durante los últimos años en su proyecto más aclamado por la crítica, “ALL THINGS MUST PASS”, el primer álbum triple de la historia musical. Este álbum significó una entrada triunfal para la carrera musical solista de George. Con todo eso, aguardaba con expectativa algún nuevo lanzamiento como solista de George.




En mayo de 1981, seis meses después de la muerte de Lennon, George como solista lanzó el single “All Those Years Ago”, en donde rendía tributo a John Lennon contando con la participación de Paul y Ringo en la canción, en el bajo y batería respectivamente. El resultado fue un extraordinario tema que devolvió a George a primeros planos de popularidad. Algo que recuerdo fue que en los años 81 y 82, los discos del año en muchas emisoras fueron “Woman” de John Lennon y “Ebony & Ivory” de Paul McCartney y Stevie Wonder, respectivamente. Muchos fans de esa época nos decíamos, “solo falta que el 83 el disco del año sea un tema de George”. Y aunque el 83 lanzó una nueva canción “Wake Up My Love”, del álbum “GONE TROPPO”, pero no pasó nada con ese tema, y falló ese pronóstico de los fans beatlemaniacos de un Nº 1 para George en 1983. Aunque en honor a la verdad, ese pronóstico se llegaría a cumplir cinco años después, en 1988.



En 1987 George reapareció en el mundo de la música, luego de 5 años de silencio, con el single “Got My Mind Set On You” y el retorno fue por la puerta grande. El tema se convirtió en un enorme hit en todo el mundo, llegando al Nº 2 en UK por 4 semanas, y al Nº 1 en varios charts europeos y sobretodo, fue Nº 1 en USA, según Billboard. Pero la cosa no quedó solo allí. Su álbum “CLOUD NINE”, lanzado en enero de 1988, fue sencillamente espectacular y con muy buenas canciones, como “Cloud Nine”, “That What It Takes”, “This Is Love”, “When We Was Fab”, “Devil’s Radio” y la hermosa balada “Someplace Else”. Producido por Jeff Lynne y George, el álbum fue aclamado por la crítica y colocó a George en el tope de la popularidad. Nuevamente un Beatle alcanzaba la cima en la década del 80. 



A ello también debe agregarse que luego de terminar la grabación de “CLOUD NINE”, George estaba cenando con Jeff Lynne, Roy Orbison y Tom Petty y mencionó que necesitaba una nueva canción para el lado del próximo single “This Is Love”. Al día siguiente, todos ellos se juntaron en la casa de Bob Dylan, donde escribieron el tema “Handle With Care”. Entonces la compañía de grabación mencionó que el tema era tan bueno que no podía desperdiciarse con un lado B y George sugirió que ellos tendrían que hacer otras nueve canciones de la misma manera: cinco tipos sentados alrededor de un círculo con guitarras acústicas. Nació así el proyecto de los Traveling Wilburys, que trajo como consecuencia el álbum llamado “TRAVELING WILBURYS VOL. 1”. Y en 1991 lanzaron un segundo álbum llamado “VOLUME 3”. En ese momento, a nivel solista, sin restarle méritos a la trayectoria de John Lennon o Paul McCartney, mi Beatle favorito ya era George Harrison.



George se definía como una persona introspectiva, un tipo tranquilo y relajado. Era un tranquilo padre de familia que no se preocupaba por impresionar, muy ocupado de las cosas intelectuales. En una entrevista para la revista “Musician” en 1987, George dijo sobre su aspecto: “Siempre he tenido sentido del humor. Siempre he sido marcado como melancólico o serio porque hice algunas cosas espirituales durante una fase de mi carrera y cantaba muchos temas acerca de Dios. Pero no puedes cantar este material riéndote. Si no eres una persona sonriente, concluyen que eres serio. Me divertía mucho siempre, cuando la gente pensaba que yo era muy serio. Tengo un lado muy serio de mí, pero aún dentro de eso, siempre veo el chiste también, Esa es la razón porque siempre me gustó Monthy Phyton”. Una faceta desarrollada por George fue la creación de la productora cinematográfica “Handmade Films”, poco después de que EMI Films rechazara el proyecto del film “La Vida de Brian”, de los Monty Python. Handmade Films financió el proyecto, dando inicio a un listado de películas producidas por la compañía de Harrison entre las que figuran “Mona Lisa”, “Time Bandits”, “Shanghai Surprise” y “Withnail and I”. En algunas de ellas, Harrison llegó incluso a realizar cameos, como en el caso de "Shanghai Surprise" como cantante de un club nocturno, y caracterizado como Mr. Papadopolous en “La Vida de Brian”.





A nivel personal estuvo casado con la modelo Patricia Ann Boyd, a quien conoció en 1964 durante la filmación del film, “A Hard Day’s Night” y se casaron el 21 de enero de 1966. Se divorciaron en 1973 y en 1974 se unió a la mexicana Olivia Arias, secretaria de “Dark Horse” y con la que tuvo un solo hijo llamado Dhani en 1979 -quien es el fiel retrato de su padre-, y en la primera mitad de los 80’s se casaron y estuvieron juntos hasta su muerte. Tan parecido es Dhani a su padre que sirvió para que Paul McCartney en broma dijera al público en el “Concert for George”: "Olivia me dijo que en este escenario parece que George permaneció joven mientras todos nosotros envejecimos.", en referencia a Dhani.



Entre 1994 y 1996, emprendió junto a Paul McCartney y Ringo Starr el proyecto “ANTHOLOGY”, incluyendo la grabación de dos nuevas canciones de The Beatles a partir de demos caseros de mediados de los 70 donde John Lennon tocaba el piano y cantaba: “Free As A Bird” y “Real Love”. Asimismo, dicho proyecto incluía un recorrido visual por la carrera musical del grupo, con entrevistas a los tres miembros supervivientes y logro complacer el deseo de millones de fans en todo el mundo: escuchar nuevamente a George, Paul y Ringo juntos, aunque sea por una última vez. Y el resultado fue bastante bueno.




A mediados de los 90, y debido en parte a su condición de fumador, libró una batalla contra el cáncer, siendo eliminado en sucesivas operaciones primero de la boca y posteriormente del pulmón. El cáncer reapareció en el 2001, siendo diagnosticado como metástasis. A pesar de los tratamientos agresivos, pronto descubrió que era terminal, decidiendo de inmediato pasar sus últimos días en familia y trabajar en algunos proyectos para posteriormente ser terminados por su viuda e hijo. George Harrison falleció en un hospital de Hollywood, Los Ángeles, el día 29 de noviembre de 2001 a la temprana edad de 58 años. Su muerte fue justificada por el cáncer de pulmón que padecía y que había hecho metástasis con el cerebro. Posteriormente fue cremado, y tras su muerte, su familia emitió el siguiente comunicado: "Abandonó este mundo como vivió: consciente de Dios, sin miedo a la muerte y en paz, rodeado de familiares y amigos”. Paul McCartney manifestó: “Estoy devastado y muy, muy triste. Era un tipo agradable y un hombre muy valiente, tenía un maravilloso sentido del humor. Realmente, era mi hermano menor''. El álbum póstumo de George Harrison, “BRAINWASHED”, fue completado por su hijo Dhani Harrison y Jeff Lynne y publicado el 18 de noviembre de 2002, recibiendo positivas críticas y alcanzando el puesto Nº 18 en las listas de álbumes de Billboard. El promo "Stuck Inside a Cloud", fue radiado con frecuencia en las emisoras americanas, mientras el primer single, "Any Road", publicado en mayo de 2003, alcanzó el Nº 37 en las listas de éxitos británicas.



El 29 de noviembre de 2002, conmemorando el primer aniversario de su muerte, McCartney, Starr, Eric Clapton, Tom Petty and the Heartbreakers, Jeff Lynne, Billy Preston, Joe Brown, Jools Holland, Sam Brown, Olivia Harrison y Dhani Harrison participaron junto a otros músicos en el Concert for George, celebrado en el Royal Albert Hall de Londres. En él, McCartney tocó "Something" acompañado de un ukelele, contando como anécdota que cuando solía visitar a Harrison en su casa después de cenar, George solía sacar un ukelele y tocar alguna canción. Asimismo, McCartney, Clapton y Starr se reunieron por primera vez en la canción "While My Guitar Gently Weeps" desde que fue grabada en 1968. Los beneficios del concierto fueron cedidos a la organización The Material World Charitable Foundation que Harrison fundó en 1973. Y el 14 de abril del 2009 fue homenajeado póstumamente con una estrella en el Hollywood Walk of Fame, ubicada en frente del Edificio de Capitol Records. Al evento asistieron su viuda Olivia, su hijo Dhani, su ex-compañero de banda Paul McCartney, Jeff Lynne, Tom Hanks, entre otros. 

Por último, en lo personal me queda la satisfacción de haber contribuido junto con mi gran amiga Dianita García con un especial dedicado a George Harrison por su cumpleaños en 1994 en Telestereo, y gracias a este especial, pude también conocer a uno de mis mejores amigos, Piero Dall’Orso, quien sin conocerme previamente, y gracias a que mi amigo Christian Rojas hizo posible el contacto con él, muy gentilmente me grabó dos temas instrumentales del album “WONDERWALL MUSIC” para utilizarlos como cortina musical para el especial que hicimos con Diana. Y definitivamente algo que nunca olvidaré fue ese emotivo momento en el concierto de Paul McCartney en Lima el 9 de Mayo del 2011 y el 25 de Abril del 2014, cuando le rindió homenaje a George cantando "Something" y con imágenes de George en la pantalla gigante. Han pasado 16 años de su partida física, pero GEORGE HARRISON permanece en el recuerdo de quienes lo admiramos y su legado musical continúa intacto entre sus innumerables fans en todo el mundo que lo han seguido desde hace cuatro décadas.



viernes, 24 de noviembre de 2017

24 DE NOVIEMBRE: UN AÑO MAS SIN FREDDIE







Han transcurrido ya 26 años desde que la triste noticia de la partida de Freddie Mercury sacudiera nuestro interior, y hoy, la música de QUEEN continúa más vigente que nunca y el legado de Freddie Mercury permanece intacto. Su imagen sigue viva en nuestras mentes y corazones, y sin duda alguna, ya forma parte de esa privilegiada galería de artistas legendarios e inmortales, cuya contribución a la música ha sido sencillamente extraordinaria. Y sus composiciones continúan escuchándose incansablemente y ya son parte de la historia musical. Si no, ¿de qué forma podría explicarse el eterno éxito de “Bohemian Rhapsody”, la obra maestra de QUEEN y composición cumbre de Freddie? ¿O la plena vigencia de “We Are The Champions”, himno en diversas competencias deportivas? O hace varios años la súbita popularidad de “Don’t Stop Me Now” a raiz de su inclusión en el comercial de Rimac Seguros, o ahora en Entel Perú? ¿O su imborrable presencia en la Clausura de los Olimpiadas Londres 2012? Por ello, he querido actualizar el post que publiqué hace ocho años y publicarlo con fecha de hoy.





Deseo transportarme al pasado hace 26 años y compartir con ustedes lo que fueron para mí esos días de noviembre de 1991. Dos semanas atrás, en la segunda semana de noviembre, ya habían comenzado a circular rumores en algunos diarios sobre el estado de salud de Freddie -que comenzaron a esparcirse desde 1990-, que en ese momento ya comenzaban a cobrar mucho más fuerza en los tabloides británicos. Por esos días, acababa de ser editado en Gran Bretaña el álbum recopilatorio "GREATEST HITS II" y lo que contribuía a generar dichas especulaciones eran dos hechos: 1) Que no se incluyese ningún tema nuevo en dicha recopilación; y 2) Que el single de adelanto de dicho álbum fuera precisamente "The Show Must Go On", como si fuese algo premonitorio.



Uno como fan como que se resistía a creer dichos rumores, pero habían ciertos hechos que sembraban razonables dudas: 1) La muy poca exposición pública de Freddie a raiz de la salida del extraordinario album “INNUENDO”, recayendo en Brian y Roger la labor de promocionar dicho album con entrevistas; 2) La negativa de QUEEN a salir de gira para promocionar el album “INNUENDO”, actitud asumida dos años atrás luego de la salida de “THE MIRACLE”; 3) La no aparición del grupo en el video clip de “Innuendo”, en donde se utilizaron imágenes estilizadas de los miembros de QUEEN provenientes de otros videos; 4) Su aspecto físico cada vez mas frágil y delgado, algo visible en "I'm Going Slightly Mad", “Headlong” y exageradamente notorio en "These Are The Days Of Our Lives"; y 5) Las letras de los temas del album “INNUENDO”, que tenían un insinuante -de acuerdo a la traducción del titulo del album- tufillo a despedida.



Pero todas esas especulaciones dejaron de serlas para convertirse en una triste y fatal realidad el día sábado 23 de noviembre de 1991, cuando Freddie Mercury confirmó lo que prensa londinense venía especulando hacía tiempo: anunció al mundo que padecía del mal del SIDA. Recuerdo que ese domingo 24 de noviembre de 1991 estaba reunido en la tarde con dos amigos fans de QUEEN, Raul Alvarez y Ricardo, y en eso, uno de ellos, Raulito -QEPD-, soltó una bomba. Contó que la noche anterior había visto en el noticiero "24 Horas" la noticia oficial y confirmada de que Freddie tenía SIDA y que lo había anunciado a través de un comunicado. Recuerdo que a todos nos cayó como una bomba de agua helada, pero por otro lado, fue una confirmación de continuas sospechas que a lo largo de dos años -desde 1989- uno venía acumulando pero que en el fondo se negaba a aceptarlo. Me acuerdo que ese día los tres quedamos en estar atentos a partir del día siguiente a TODO lo que saliera en la TV y en las radios para escuchar cualquier noticia referente a su estado de salud, y deseábamos al menos, que pudiese llegar con vida al año 1992 para las Olimpiadas en la ciudad de Barcelona. Así me acosté el domingo 24 ignorando lo que se vendría a partir del día siguiente.





Lunes 25 de noviembre. Me levanté temprano para ir a mi trabajo y estaba tomando desayuno con mi padre -QEPD-, y en eso mi viejo me comenta, "en la radio he estado escuchando la noticia sobre el cantante de tu grupo favorito". Yo le dije. "sí viejo, ya se confirmó ayer que tiene SIDA", y el me contestó de inmediato: "No, acaba de salir la noticia de que ha fallecido". En ese preciso instante, sentí que se me paralizaba el cuerpo y me quedé helado. Pregunté de nuevo, "Viejo. ¿estás seguro de eso?", y me contesta "Sí, y en estos momentos hay bastante consternación en Londres". En ese momento, disculpen la expresión, se me jodió la mañana, el día y la semana. Cuando mi viejo salió a trabajar, le di la noticia a mi hermano -prácticamente lo desperté- y luego me encerré en el escritorio y prendí la radio y confirmé la noticia. Cogí un CD -era INNUENDO- y puse "The Show Must Go On" y luego puse un cassette y comencé a escuchar el tema solista de Freddie, "There Must Be More To Life Than This" y en ese momento, las lágrimas brotaron de mis ojos sin cesar, porque en ese preciso instante, la fantasía de TODA mi vida se hacía añicos y terminaba para siempre: Ver algún día a QUEEN en concierto, a Freddie, Brian, Roger y John juntos en un escenario. Ya eso nunca más volvería a suceder y fue un desconsuelo grande para mí en ese momento. Era el definitivo final de un sueño, de una ilusión. Luego me fui a mi trabajo, y prácticamente ese día ni trabajé porque la mente la tenía en otra parte. Llamé a todos mis amigos fans de QUEEN de ese entonces, y todo el día estuvimos conectados, con la tristeza de por medio y en la noche nos vimos en casa de mi entrañable amigo Hernaldo Alva y vimos el programa “Disco Club”, donde Gerardo Manuel hizo el mismo día un especial de QUEEN a raiz de la noticia. Y terminando el día, en la noche me ví todos los noticieros y me sorprendió ver la noticia entre los titulares. Los siguientes días fueron de amplia cobertura en los noticieros locales, y también de aceptar la cruel realidad: ya no volveríamos a ver nunca más a Freddie sobre un escenario y a QUEEN como banda completa y en actividad.



Durante sus últimos meses, Freddie fue cuidado por sus amigos más cercanos, Jim Hutton, Joe Fanelli y Peter Freestone y el anuncio oficial de su muerte señaló: “Freddie Mercury murió pacíficamente esta noche en su residencia en 1 Logan Place, Kensington, London. Su muerte fue resultado de una neumonía ocasionada por el SIDA". Brian, Roger y John emitieron el siguiente comunicado: "Hemos perdido al mejor y más querido miembro de nuestra familia. Sentimos un dolor tremendo porque se ha ido, tristeza porque se encontraba en la cumbre de su creatividad, pero por encima de todo un gran orgullo por el modo valeroso en que vivió y murió. Nos ha sido concedido el privilegio de compartir nuestra vida con el. En cuanto nos sea posible, quisiéramos celebrar su vida al estilo al que nos tenía acostumbrados". Sus restos fueron cremados el miércoles 27 de noviembre en una ceremonia según el rito zoroastro.




Los años han pasado y como señalé, su música, lejos de haber decrecido, se ha universalizado y está más viva que nunca. Y sin duda alguna, a ello han contribuido principalmente dos hechos concretos que se han dado en la década pasada: 1) La puesta en escena del musical teatral "WE WILL ROCK YOU" que se estrenó en Londres en mayo del 2002 y que llevó la música de QUEEN a varios rincones del planeta, y sobretodo, a las nuevas generaciones, que de esa manera, descubrieron la música de QUEEN; y 2) El hecho que desde el año 2005 al 2008, Brian May y Roger Taylor se volvieran a juntar para salir de gira luego de 19 años, al lado del cantante PAUL RODGERS en la alianza denominada “QUEEN + PAUL RODGERS” y llegando a presentarse en Europa, Japón, USA y Sudamérica.



En lo personal, la música de QUEEN ha sido parte muy importante en mi vida y gracias a esta legendaria banda, como contraparte a la frustración de no haber visto a QUEEN en concierto, he recibido cosas muy positivas, entre las cuales, las mas importantes son: 1) Haber conocido a muchos de mis mejores amigos con quienes me une una gran y estrecha amistad; 2) Haber tenido el privilegio de haber sido parte de un programa de radio dedicado enteramente a QUEEN, gracias a mi gran amigo Huguito Salazar; 3) Haber tenido la enorme suerte y privilegio de haber recibido en cuatro oportunidades carta de respuesta de puño y letra del mismo Brian May en 1988, 1991, 1992 y 1993; y 4) Haber tenido la enorme dicha de haber visto en vivo a Brian May y Roger Taylor, la dupla sobreviviente de QUEEN, en Santiago de Chile y al al lado de mi esposa y dos de mis mejores amigos.


Finalmente, a 26 años de su desaparición física, Freddie Mercury permanece en el recuerdo perenne de los fans y sigue siendo admirado y reconocido en el mundo entero como un extraordinario cantante, un prolífico compositor, un pianista impecable y un showman en el escenario con un dominio de escena único, en suma, un artista completo.




¡QUEEN VIVE! ¡FREDDIE VIVE!! ¡DIOS SALVE A LA REINA!!!


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